domingo, 18 de mayo de 2008

HEMIMORFITA


Hemimorfita, antes conocida como calamina; mineral y mena de cinc, con formula ZnCO3·Zn4Si2O7(OH)2·H2O. Cristaliza en el sistema ortorrómbico; tiene una dureza de 4,5 y una densidad relativa de 3,4. Sus cristales suelen ser blancos o incoloros y, a veces, verdes pálido, amarillos o azules, con un lustre vítreo. A menudo se parecen a la smithsonita —un carbonato de calcio con fórmula ZnCO3— junto a la que se encuentra con frecuencia en la naturaleza. Hay yacimientos de hemimorfita en México, Estados Unidos y ArgeliaRaya de color blanco. Brillo vítreo. Transparente a translúcida. Color pardo, pardo amarillo, incoloro, gris verduzco, blanco.Cristales >3mm, tabular delgada, estriada, radiada, grupos, masiva, granular, estalactitica, densaSilicatos, subgrupo Sorosilicatos. Calamina en realidad no es un sinónimo, es el término que usaban los mineros para designar a la mezcla que aparecía frecuentemente de hemimorfita, smithsonita e hidrocincita, en la parte alta de las minas de cinc.Es un hidroxisilicato de cinc hidratado, con aspecto de cristales largos dispuestos en costras radiadas, normalmente blancas, pero es frecuente en costras masivas de tonalidades verde o azul intenso.Fue denominado hemimorfita debido al desarrollo hemimórfico de sus cristales. Esta inusual forma de cristalización hace que los cristales terminen en caras desiguales.Producto de la erosión, alteración o descomposición de sulfuros de Zinc, como la Esfalerita (más conocida por Blenda), por la acción de los agentes atmosféricos. De fórmula química, Zn4(OH)2Si2O7.H2O, Contiene el 67,54% de ZnO, (oxido de zinc) el 25% de SiO2 (oxido de sílice) y el 7,5% de agua. Pertenece al sistema cristalino rómbico. El zinc y el plomo acostumbran a asociarse, suele estar en los yacimientos de dichos metales formando pequeños cristales en combinación con otros minerales: Smithsonita, Cerusita, Anglesita, Blenda, Galena, Hidrocincita, Willemita, Auricalcita. Se presenta en las zonas de alteración. Por encima de los 250°C son expulsadas las moléculas de agua que contiene, transformándose paulatinamente en Willemita. Zn2SiO4. La calamina, denominación que los mineros dan a una mezcla de hemimorfita y otros minerales oxidados de Zn. los colores más habituales son el blanco, y blanco amarillento. Cuando es de color azul o verde es considerada de interés gemológico.Menos habitual, la hemimorfita azul, normalmente formada por ejemplares, de hábito masivo, constituida en masas estalactíticas o estalagmíticas, de extraordinaria belleza y penetrante color azul a verde azulado, configuración característica de los minerales procedentes de Yunnan (China). Otro cristal de zinc de espectacular belleza y similar estructura estalactítica, la Hidrocincita, Zn5(OH)6(CO3)2, un carbonato, cristal con propiedades cercanas a las del Aragonito Coraloide, pero con la impronta del Zinc.